3ημερο ταξίδι στο Βέλγιο

 Τι να πρωτοδεί κανείς σε 3 μέρες σε ένα τέτοιο ταξίδι;

Αναχώρηση Παρασκευή απογευματάκι από το αεροδρόμιο της Θεσσαλονίκης. Πτήση με ανταπόκριση στο Βελιγράδι με την AirSerbia. Τα εισιτήρια οικονομικά (450€ για 3 άτομα με επιστροφή). Αν υπολογίσεις και το φαγητό που προσφέρει η εταιρία (σνακ και πλήρες γεύμα και στις δυο πτήσεις μέχρι τον τελικό προορισμό). Σε 4 ώρες είμαστε στο κεντρικό αεροδρόμιο των Βρυξελλών και σύντομα στο Leuven όπου θα φιλοξενηθούμε τις μέρες αυτές.

 Leuven

Από την πόλη του Leuven ξεκινήσαμε λοιπόν την περιήγησή μας. Πρωί του Σαββάτου, με ηλιόλουστο ουρανό, πράγμα σπάνιο για την εποχή, βαδίσαμε αρκετά στο κέντρο της πόλης. Κάθε τόσο και ένα parking ποδηλάτων.

 Το Leuven βρίσκεται ακριβώς ανατολικά των Βρυξελλών ( 20 χιλιόμετρα). Είναι μια δυναμική και ακμάζουσα πόλη των περίπου 95.000 κατοίκων στην Φλαμανδική Brabant. Είναι μια αληθινή πανεπιστημιακή πόλη που είναι πιο ζωντανή κατά τη διάρκεια του ακαδημαϊκού έτους. Το πανεπιστήμιο, με περίπου 35.000 φοιτητές κάθε χρόνο, είναι το παλαιότερο Καθολικό Πανεπιστήμιο στον κόσμο, ιδρύθηκε το 1425. Το ιστορικό κέντρο είναι ένα από τα πιο όμορφα στο Βέλγιο.

Η πόλη έχει μια μακρά και ενδιαφέρουσα ιστορία. Ιδρύθηκε πιθανότατα τον 9ο αιώνα .Το μεγαλύτερο μέρος της πόλης καταστράφηκε και κάηκε ολοσχερώς δυο φορές από την εισβολή των Γερμανών στον Α Παγκόσμιο Πόλεμο και κατά τη διάρκεια του Β΄ Παγκοσμίου Πολέμου . Στο ιστορικό κέντρο, ωστόσο, έχουν διατηρηθεί ιστορικά κτίρια, όπως η Βιβλιοθήκη του Πανεπιστημίου και έχουν αποκατασταθεί, εν μέρει με κεφάλαια του εξωτερικού.

Το Δημαρχείο του Leuven είναι ένα από τα πιο γνωστά Gothic δημαρχεία σε όλο τον κόσμο και η υπερηφάνεια του Leuven. Χρειάστηκαν τρεις αρχιτέκτονες και τριάντα χρόνια για να χτιστεί.

Χαρακτηριστικά είναι 236 αγάλματα μόνο στην πρόσοψη, τα οποία προστέθηκαν μετά το 1850. Υπάρχουν 220 άνδρες και 16 γυναίκες συνολικά. Στο κάτω όροφο είναι διάσημοι επιστήμονες του Leuven, καλλιτέχνες και ιστορικά στοιχεία, ντυμένοι με ενδυμασία της Βουργουνδίας. Ο πρώτος όροφος είναι αποκλειστικά για τους πολιούχους των διαφόρων ενοριών του Leuven. Πάνω τους η πρόσοψη κοσμείται από κόμισσες και δούκες του Brabant, ενώ οι πύργοι διαθέτουν κυρίως βιβλικές μορφές. Σήμερα το δημαρχείο έχει απλώς ένα τελετουργικό λειτουργία αφού οι διοικητικές υπηρεσίες της πόλης μετακόμισαν το 2009.

Sint-Pieterskerk - Η εκκλησία του Αγίου Πέτρου είναι η παλαιότερη εκκλησία στο Leuven και ιδρύθηκε το 986. Η πρώτη εκκλησία κάηκε το 1176. Μια νέα ρωμανική εκκλησία χτίστηκε με κρύπτη, επέκταση, στο πίσω μέρος της χορωδίας.

De Bibliotheektoren (Ο Πύργος Βιβλιοθήκη) - Η πανεπιστημιακή βιβλιοθήκη (Universiteitsbibliotheek) είναι το πιο θεαματικό κτίριο στο Leuven. Ο De Bibliotheektoren (Ο Πύργος της Βιβλιοθήκης) ρίχνει στο κέντρο της πόλης τη σκιά του. Αν έχεις το κουράγιο να σκαρφαλώσεις όλα τα σκαλοπάτια μέχρι την κορυφή του θα αποζημιωθείς από την φανταστική θέα όλου του Leuven . Κι εμείς το είχαμε το κουράγιο! Σε κάθε όροφο παρουσιάζονταν .

Universiteitsbibliotheek - Κατά τη διάρκεια του Πρώτου Παγκοσμίου Πολέμου η βιβλιοθήκη του πανεπιστημίου, καταστράφηκε από πυρκαγιά. Στη δεκαετία του 1920, μια νέα βιβλιοθήκη χτίστηκε το φλαμανδικό στυλ της Αναγέννησης στο Mgr. Ladeuzeplein κυρίως χάρη στην αμερικανική χρηματοδότηση αφού πάνω από 300 αμερικανικά εκπαιδευτικά ιδρύματα συνέβαλαν στην κατασκευή της .Η βιβλιοθήκη διαθέτει περισσότερους από τρία εκατομμύρια τόμους και είναι ένα από τα πιο εντυπωσιακά κτίρια του Βελγίου.

Arenbergkasteel (Arenberg Κάστρο) Το πρώτο κάστρο χτίστηκε εδώ τον 14ο αιώνα, άλλαξε πολλά χέρια και ανακαινίστηκε σε διάφορα αρχιτεκτονικά στυλ όπως αναγεννησιακό ,γοτθικό, νεο-γοτθικό μέχρι που το 1916 ο δούκας του Arenberg το δώρισε στο πανεπιστήμιο του KULeuven. Σήμερα χρησιμοποιείται από τις Σχολές Μηχανικών, Αρχιτεκτονικής και άλλων Επιστημών του KULeuven.

Groot Begijnhof (Great Beguinage) Αυτό το κομμάτι της πόλης, με ιστορία από τον 13ο αιώνα, αποτελεί μέρος της παγκόσμιας κληρονομιάς της UNESCO. Είναι ένα μαγευτικό κομμάτι της απόλυτης χαλάρωσης, ακριβώς στην καρδιά της πόλης. Έχει μια σειρά από δρόμους, πλατείες, κήπους και πάρκα, με δεκάδες σπίτια και μοναστήρια χτισμένα από παραδοσιακό ψαμμίτη. Κατά τα μέσα του 17ου αιώνα, περίπου 360 Beguines ζούσαν εκεί, ευσεβείς γυναίκες που δεν είχαν δικούς τους πόρους και χρειάζονταν τη διαμονή. Εδώ βρίσκονται οι κύριες βιομηχανίες της τεχνολογίας (λόγω του University) και της μπύρας. Εδώ στεγάζεται η εταιρεία «Anheuser-Busch InBev», η μεγαλύτερη ζυθοποιία και μια από τις πέντε κορυφαίες εταιρείες καταναλωτικών αγαθών στον κόσμο. Αλλά και η Stella Artois Brewery, Leuven, Βέλγιο. Η ιστορία λέει ότι το 1926, η ζυθοποιία Artois στο Leuven του Βελγίου, παρήγαγε μια μπίρα τόσο φωτεινή που της δόθηκε το όνομα Stella, που στα λατινικά σημαίνει «αστέρι». Σήμερα η Stella Artois πωλείται σε περισσότερες από 80 χώρες, με την ωριαία περιήγηση στη ζυθοποιία της Stella Artois να αποκαλύπτει όλα τα μυστικά της.

(Πληροφορίες: http://www.brouwerijbezoeken.be )

Brugge (Μπριζ)

Μπριζ ή η Βενετία του Βελγίου.

Το μεσημέρι του Σαββάτου αποφασίσαμε να «πεταχτούμε» στη Μπριζ.

Μία ώρα κράτησε το ταξίδι με το αυτοκίνητο από την πρωτεύουσα του Βελγίου. Αφήσαμε το αυτοκίνητο σε parking κάτω από μια πλατεία και συνεχίσαμε με τα πόδια. Παραμυθένια πόλη. Ο αέρας της πόλης μετέφερε σε κάθε γωνιά μυρωδιές σοκολάτας και βάφλας. Τα λιγοστά αυτοκίνητα που κυκλοφορούν στους λιθόστρωτους δρόμους ενθάρρυναν τα βήματά μας. Περπατήσαμε πολύ. Μέσα σε μια συνεχή ψιχάλα. Το ίδιο και ένα σωρό κόσμος που βάδιζε γεμίζοντας τους δρόμους και τις πλατείες. Ανεβήκαμε στριφογυριστές σκάλες, στριμωχτήκαμε σε στενά πεζοδρόμια, διασχίσαμε γέφυρες πάνω από κανάλια (σύμπλεγμα νησιών η Μπριζ, εξ ου και ο τίτλος της «Βενετία του Βελγίου), χαζέψαμε επιβλητικά, μεσαιωνικά σπίτια με είσοδο από το ποτάμι, ανεβήκαμε στο Belfort με τις 47 καμπάνες και αγναντέψαμε την πόλη από ψηλά.

Πληροφορηθήκαμε ότι κατά το Μεσαίωνα, η Μπριζ ήταν μια από τις πλουσιότερες πόλεις της Ευρώπης, καθώς μέσα από το δίκτυο των καναλιών της, υποδεχόταν μεγάλο όγκο εμπορευμάτων από διάφορες γωνιές του κόσμου. Μετά την ακμή ήρθε η παρακμή και για τέσσερεις αιώνες η πόλης βυθίστηκε στο σκοτάδι. Ωστόσο, στα τέλη του 19ου αι. ισχυρές οικογένειες του Βελγίου και όχι μόνο, έδωσαν στην πόλη τον τίτλο του «ιστορικού κοσμήματος, που επιβάλλεται να διασωθεί και να αναδειχθεί» και μπήκαν επικεφαλής μιας τεράστιας καμπάνιας αποκατάστασής. Φαίνεται πως έκαναν καλή δουλειά. Σήμερα, η Μπριζ είναι μια από τις ομορφότερες πόλεις της Ευρώπης αλλά και δημοφιλής τουριστικός προορισμός. Διαθέτει υποδειγματική υποδομή σε ξενοδοχεία και εστιατόρια και σφύζει από επισκέπτες όλες τις εποχές του χρόνου.

Τρώγοντας τηγανητές πατάτες (frietjes) με μαγιονέζα (γευστικότατη τοπική σπεσιαλιτέ) σε μια από τις πολλές Friteries και διάφορα άλλα snack της τοπικής κουζίνας χαζεύαμε τον κόσμο, που περπατούσε κρατώντας πολύχρωμες ομπρέλες ή οδηγούσε ποδήλατα μέσα στη βροχή.

Το απογευματάκι, μετά από τις βόλτες μας στα κανάλια, τα πάρκα και χαζεύοντας στις βιτρίνες με τις δαντέλες, τις σοκολάτες, τις μπύρες και τα τουριστικά αναμνηστικά καταλήξαμε στο CarpeDiem, για ζεστή βάφλα με σοκολάτα και παγωτό στο ατμοσφαιρικό teashop-bakery.

Bruges Grote Markt , η «κεντρική πλατεία» της Μπριζ ήταν (και συνεχίζει να είναι) η καρδιά της πόλης. Ανάμεσά στα υπέροχα κτίρια μεσαιωνικής αρχιτεκτονικής με τις κλιμακωτές στέγες, ξεχωρίζει το σύμβολο της πόλης, το Belfort, ένα πανύψηλο καμπαναριό, από την κορυφή του οποίου μπορεί να απολαύσει κανείς την πανοραμική θέα αλλά και τον ήχο των 47 καμπανών που χτυπούν ασταμάτητα από τον 18ο αιώνα – αν φυσικά αντέξετε να ανεβείτε τα 366 σκαλιά που οδηγούν σε αυτές. Εδώ στήνεται κάθε Τετάρτη η υπαίθρια αγορά της πόλης.

Πολύ κοντά, στην όμορφη μεσαιωνική «πιάτσα» του Groenerei, συναντήσαμε το κεντρικό κανάλι της πόλης, από πολλά σημεία του οποίου ξεκινούν την τριαντάλεπτη βόλτα τους τα ειδικά βαρκάκια. Υποκύψτε στον τουριστικό πειρασμό και επιβιβαστείτε σε ένα από αυτά, γιατί αφενός είναι οικονομικότερο (6,80€) από την αντίστοιχη βόλτα με ιππήλατη άμαξα (30€) και αφετέρου θα σας ξεναγήσουν σε πολλά σημεία της πόλης που δεν θα είχατε την δυνατότητα να τα εντοπίσετε πεζή. Άλλωστε, ο αντικατοπτρισμός των χαριτωμένων γεφυριών στα ήρεμα νερά και οι περίτεχνες κόγχες των κτιρίων που «σκύβουν» στις όχθες είναι ένα θέαμα που δεν πρέπει να χάσετε. Η βροχερή εκείνη μέρα μας στέρησε την εμπειρία. Επόμενη απαραίτητη στάση, η λίμνη του Minnewater. Το απόλυτο ρομαντικό spot της Μπριζ βρίσκεται στην άκρη της πόλης, και για να φτάσετε σε αυτό θα περπατήσετε μέσα από τα υπόλοιπα δημοφιλή αξιοθέατα του ιστορικού κέντρου: τον πύργο του Ναού της Παναγίας ( OnzeLieve0Vrouwerekerk), που αποτελεί το ψηλότερο τούβλινο κτίριο της Ευρώπης και φιλοξενεί το μοναδικό γλυπτό του Μιχαήλ Άγγελου που έστειλε εκτός Ιταλίας ο θρύλος της Αναγέννησης, την «Παρθένο και το Θείο Βρέφος» (1504) και την γραφική περιοχή των μουσείων Gruuthuse (μία «κιβωτός» της παραδοσιακής ζωής στην μεσαιωνική πόλη), Groeninge (μουσείο τέχνης όπου πρωταγωνιστούν οι «ντόπιοι» Βαν Άικ και Μέμλινγκ) και Sint-Janshospitaal (ιστορικό νοσοκομείο που στεγάζει περιοδικές εκθέσεις έργων τέχνης, καθώς και μια πανέμορφη αυλή).

Η πόλη είναι διεθνώς γνωστή για τη υφαντουργική βιομηχανία της και κυρίως για την κατασκευή παραδοσιακών δαντελών. 10.000 ήταν οι κατασκευαστές δανδέλας το 1840. Σήμερα αυθεντικές δανδέλες θα βρείτε στο παλαιότερο κατάστημα που υπάρχει σήμερα (και το πιο μικρό) το LittleLaceShop.

Από άλλους μάθαμε ότι : στην «μπυραρία-μπρασερί» Cambrinus (Philipstockstraat 19) μπορείτε να δοκιμάσετε εκτός από μία μεγάλη ποικιλία βέλγικης μπύρας, νόστιμες και οικονομικές –για τα δεδομένα της Μπριζ- μακαρονάδες, κρέπες, ομελέτες αλλά και την σπεσιαλιτέ της, φιλέτο με μανιτάρια και τρεις πιπεριές (περί τα 20-25€ κατ’ άτομο).

Αλλά και στο μπιστρό Bitter&Sweet (Sint-Amandstraat 18), όπου εκτός από θεσπέσιο τσάι ή ζεστή σοκολάτα μπορείτε να απολαύσετε ένα ελαφρύ μεσημεριανό με νόστιμα σάντουιτς και ζεστά πιάτα (περί τα 15€ κατ’ άτομο). -Για υπέροχη ζεστή σοκολάτα τις απογευματινές ώρες ή μία πλούσια ποικιλία μπύρας και κρασιού που ανανεώνεται καθημερινά, μην παραλείψετε να μπείτε στο Cafe Rose Red, ιδανικό στέκι για δύο, με σκηνικό από απαλό ξύλο, jazz ήχους και εκατοντάδες κόκκινα τριαντάφυλλα να κρέμονται από την οροφή. -Αν η κράτηση του ξενοδοχείου σας δεν περιλαμβάνει πρωινό, ξυπνήστε νωρίς και ανεβείτε στον 1ο όροφο του εμπορικού Hema στην Shopping Street, όπου από τις 9.00 ως τις 10.00 το πρόγευμα (κρουασάν με μαρμελάδα, σάντουιτς με αυγό και μπέικον, καφές και μπισκότο) στοιχίζει μόλις 1 ευρώ.

Brussels (Βρυξέλλες)

Μελετώντας κάποιον ταξιδιωτικό οδηγό του Βελγίου, εν πτήση για τις Βρυξέλλες, πληροφορηθήκαμε ότι η πόλη ήταν αρχικά ένα σύμπλεγμα νησιών μέσα σ΄ έναν μικρό λασπώδη ποταμό, ώσπου τον 6ο αι. μ.Χ. χτίσθηκε μια εκκλησία και γύρω της άρχισε να αναπτύσσεται δραστηριότητα. Ο οικισμός που περιέβαλε το ναό πήρε αρχικά το όνομα Bruocsella (σπίτι στο βάλτο), που αργότερα μεταλλάχθηκε σε Βρυξέλλες. Καθώς η πόλη απλωνόταν, το ποτάμι εξαφανιζόταν, ώσπου καλύφθηκε τελείως στα μέσα του 19ου αι.

Οι Βρυξέλλες είναι μια από τις μικρότερες πρωτεύουσες της Ευρώπης, αφού ο πληθυσμός της πόλης ίσα που ξεπερνά το 1 εκατομμύριο και μια από τις πιο ενδιαφέρουσες ευρωπαϊκές πρωτεύουσες, με σπουδαία ιστορία και μοναδικό χαρακτήρα. Μπήκε στη ζωή μας πρώτα με το ΝΑΤΟ κι ύστερα με την Ευρωπαϊκή Ένωση και τη σκεφτόμαστε περισσότερο ως «ορμητήριο» της πολύτεκνης ευρωπαϊκής οικογένειας, παρά ως δημοφιλή τουριστικό προορισμό.

Πατρίδα του χαριτωμένου Τεν-Τεν, οι Βρυξέλλες αποτελούν το χαρακτηριστικό δείγμα μοντέρνας, ευρωπαϊκής πόλης με εντυπωσιακά σύγχρονα κτήρια, τσιμεντένιες πολύβουες πλατείες, ιδιαιτέρως προσεγμένα ξενοδοχεία, μουσεία, όμορφους επιβλητικούς ναούς, θαυμάσια κουζίνα με βασικό της ατού το φοντύ, τα αχνιστά μύδια και τη σοκολάτα σε όλες της τις εκδοχές.

Φτάσαμε στο κέντρο με το τρένο από το Leuven (το ταξίδι των 50 χιλιομέτρων ήταν άνετο και κόστισε 8 ευρώ ανά άτομο). Κατεβήκαμε στον κεντρικό σταθμό GareCentrale, δυο βήματα από το πιο δυνατό σημείο της πόλης , την GrandPlace (Μεγάλη Πλατεία), που αποτελούσε και αποτελεί το επίκεντρο της ζωής στις Βρυξέλλες. Εκεί νιώθεις πως γύρισες πίσω τη μηχανή του χρόνου. Πρόκειται ουσιαστικά για μια τετράγωνη σχεδόν πλατεία, περιστοιχισμένη από κτήρια, αντιπροσωπευτικά δείγματα διαφορετικών αρχιτεκτονικών ρυθμών, στριμωγμένα μεταξύ τους, διακοσμημένα με συμβολικά γλυπτά. Μεσαίωνας, αναγέννηση, μπαρόκ, ροκοκό. Ένα υπέροχο πλήθος από γλυπτά και στολίδια, πάνω σε κτίσματα που μοιάζουν με κινηματογραφικό ντεκόρ, ταξιδεύουν το μάτι και τη φαντασία. Στα περισσότερα από αυτά, στεγάζονται συντεχνίες (κρεοπωλών, βαρκάρηδων, ζυθοποιών, αρτοποιών, εμπόρων ανδρικών ενδυμάτων), ενώ ένα στεγάζει το δημαρχείο και το κεντρικό γραφείο τουρισμού της πόλης κι ένα άλλο, μεσαιωνικού ρυθμού, που φέρει τον τίτλο «Το σπίτι του Βασιλιά», φιλοξενεί τα εκθέματα του Μουσείου Ντε Λα Βιγ των Βρυξελλών.

Στη Μεγάλη Πλατεία, κάθε δεύτερο χρόνο και για πέντε μέρες μέσα στον Αύγουστο «απλώνεται» το Χαλί των Λουλουδιών. Πρόκειται για μια περίτεχνη πλέξη λουλουδιών, που καταλαμβάνουν όλο το χώρο και πλημμυρίζουν την πλατεία χρώματα.

Κατά τα λοιπά, στις Βρυξέλλες μπορείτε να περιηγηθείτε περιμετρικά της Μεγάλης Πλατείας καθώς και εδώ, υπάρχουν κτήρια που παρουσιάζουν αρκετό ενδιαφέρον. Για παράδειγμα η Γκαλερί RoyalesdeSaintHubert, μια εμπορική στοά χτισμένη το 1847, θα σας εντυπωσιάσει. Το ίδιο και η μεσαιωνική ατμόσφαιρα που αποπνέει ο SaintNicholas της Myra, ο αντίστοιχος Άη- Βασίλης των Βρυξελλών. Και φυσικά δε γίνεται να μη αναζητήσεις τον μικρό τύπο που κατουράει με χαρακτηριστική άνεση (Manneken- Pis) και έχει γίνει σημείο συνάντησης των τουριστών. Ένα μικρό μπρούτζινο αγαλματάκι ύψους 30 εκ. μπροστά από το οποίο φωτογραφίζονται όλοι οι επισκέπτες των Βρυξελλών. Αν είστε «τυχεροί» θα το απαθανατίσετε με κάποια από τις 740 φορεσιές που διαθέτει και του φοράνε ανάλογα με την περίσταση. Αυτό που θα δείτε είναι το πιστό αντίγραφο καθώς το γνήσιο έσπασε το 1817, όταν ο πρώην κατάδικο Αντουάν Λικάς αποπειράθηκε να το κλέψει. Κι επειδή το αρχαίο ελληνικό πνεύμα δεν λείπει ούτε από αυτή την ευρωπαϊκή πρωτεύουσα, αναζητήστε στην οδό Bruxella το κτήριο, όπου κάποτε στεγαζόταν το Χρηματιστήριο και τώρα λειτουργεί ως εκθεσιακός χώρος. Χτίσθηκε το 1873 στα πρότυπα ενός αρχαίου ελληνικού ναού.

Η βόλτα μας συνεχίστηκε με κατεύθυνση προς το όμορφο ParcdeBrussels. Στο δρόμο συναντάς το ένα απέναντι από το άλλο τo Βασιλικό Μουσείο Καλών Τεχνών, με εξαιρετικές συλλογές γνωστών ζωγράφων και γλυπτών και το Μουσείο Μουσικών Οργάνων με μία εντυπωσιακή συλλογή οργάνων από την αρχαιότητα έως σήμερα. Το βασιλικό παλάτι στο ψηλότερο σημείο του ανηφορικού δρόμου λειτουργεί ως μουσείο αφιερωμένο στην ιστορία της βασιλικής οικογένειας.

Με κατεύθυνση ανατολική οδηγηθήκαμε στην οδό delaRoi, στη EuropeanUnionDistrict, χώρο που φιλοξενεί τα σύγχρονα διοικητικά κτίρια του Ευρωπαϊκού κοινοβουλίου και πίσω τους το πάρκο του Λεοπόλδου Β΄(ParcLeopold). Διασχίζοντας το πάρκο και ακολουθώντας την οδό RuedeCornet οδηγηθήκαμε στο υπέροχο διπλό πάρκο Jupelparkκαι ParcduCinquantennaire με την αψίδα TriumphalArch, το εντυπωσιακό MuseeRoyauxd’ Artd’ Histoire (συλλογή παγκόσμιων θησαυρών). Σε μικρή απόσταση το MuseeRoyald’ ArmeeetHistoireMilitaire (στρατιωτικό μουσείο) καθώς και το Autoworldμε τεράστια συλλογή ιστορικών αυτοκινήτων.

Πρέπει να γνωρίζετε ότι η βελγική πρωτεύουσα διαθέτει δεκάδες μουσεία. Θαυμάσια μουσεία που πρέπει να επισκεφθείτε είναι το Μουσείο Horta, στο σπίτι του ομώνυμου αρχιτέκτονα της αρ νουβό και το Μουσείο των κόμικς, στην οικογένεια των οποίων ανήκει ο ντόπιος αγαπημένος ήρωας Τεν-Τεν.

Επιπλέον, μια που θα βρεθείτε στις Βρυξέλλες, θα άξιζε να ξανοιχτείτε λίγο από το κέντρο της πόλης και να αναζητήσετε το περίφημο Atomium στην BoulevardduCentenaire. Είναι το γιγάντιο αντίγραφο ενός μορίου, που κατασκευάστηκε το 1958 για να αντιπροσωπεύσει το Βέλγιο στη Διεθνή Έκθεση.

Εναλλακτικά

Αναζητήστε την ιδανική ευκαιρία που ψάχνετε για τα ψώνια σας στους λιθόστρωτους δρόμους της περιοχής Dansaert. Η ιστορία της ανάγεται στο 10ο αιώνα, όταν ιδρύθηκε ως καλά οχυρωμένος εμπορικός σταθμός, αφιερωμένος στο εμπόριο υφασμάτων. Σήμερα έχει εξελιχθεί στην αγαπημένη περιοχή των πιο διάσημων βέλγων και διεθνών σχεδιαστών ρούχων. Αναμφίβολα, ένα από τα πιο ενδιαφέροντα κομμάτια ενός ταξιδιού είναι η επίσκεψη στις υπαίθριες αγορές κάθε πόλης, και από τον εν λόγω κανόνα δε θα μπορούσαν να αποτελούν εξαίρεση οι Βρυξέλλες. Ανάμεσα, λοιπόν, στις οδούς Hautes και Blaes, κάθε μέρα, αρχής γενομένης από το 1870, στήνεται μια εντυπωσιακή αγορά, στην οποία μπορείτε να ανακαλύψετε θησαυρούς ή απλώς να νιώσετε σαν ντόπιος ζώντας μια από τις αγαπημένες συνήθειες των Βέλγων. Πιείτε έναν καφέ στο De Skieven Architekt, ένα από τα πιο παλιά καφέ της πόλης, και κάντε έναν περίπατο στην περιοχή Sablon, γνωστή για μερικές από τις πιο διάσημες chocolatiers της πόλης. Δοκιμάστε σοκολατένιες δημιουργίες στο Wittamer, ένα μαγαζί με ιστορία ενός αιώνα.

Ποδηλατάδα!

Με περίπου 50 χιλιόμετρα ποδηλατοδρόμων, οι Βρυξέλλες ακολουθούν σε ποδηλατική φήμη το Άμστερνταμ. Οι ποδηλατοδρόμοι συνδέουν τα πάρκα της πόλης, ενώ το πρόγραμμα δημόσιων ποδηλάτων Villo προσφέρει 2.500 ποδήλατα σε ολόκληρη την πόλη, με πολλούς σταθμούς ενοικίασης ανά 450 μέτρα, σε σημεία ανταπόκρισης με άλλα μέσα συγκοινωνίας. Το ημερήσιο κόστος για την ενοικίαση ενός ποδηλάτου Villo είναι περίπου 1,5 ευρώ, ενώ στο σταθμό Gare du Nord μπορείτε να βρείτε και ένα πλήρως εξοπλισμένο συνεργείο για το ποδήλατό σας.

Μπύρα και πάλι μπύρα!

Η μπύρα κατέχει σημαντική θέση στον καθημερινό βίο των κατοίκων της πόλης όπως και σε πολλές βέβαια χώρες στη Βόρεια Ευρώπη. Αναζητήστε, λοιπόν, ένα από τα τυπικά (μικρά καφέ) της πόλης. Οι ντόπιοι τα προτιμούν, καθώς σε αυτά μπορούν να βρουν ποικιλίες από μπίρες που δεν μπορούν να βρουν στο εμπόριο ή στα μπαρ της πόλης.

Ανάβαση στο Λόφο των Τεχνών!

Στα τέλη του 19ου αιώνα ο βασιλιάς Λεοπόλδος Β' αποφάσισε να μετατρέψει μια από τις πιο πυκνοκατοικημένες περιοχές της πόλης σε μια περιοχή γεμάτη μουσεία. Το αποτέλεσμα ήταν να δημιουργηθεί αυτό που σήμερα γνωρίζουμε ως Mont des Arts (Λόφος των Τεχνών). Επισκεφθείτε το μουσείο που είναι αφιερωμένο στη ζωή του βέλγου σουρεαλιστή ζωγράφου René Magritte, το Βασιλικό Μουσείο Καλών Τεχνών, καθώς και το Μουσείο Μουσικών Οργάνων.

Βέλγικη κουζίνα!

Καμιά άλλη γαστρονομική δημιουργία δε συγκινεί περισσότερο τους Βέλγους από τα αχνιστά μύδια που συνοδεύονται από τηγανητές πατάτες.

Προτού επιλέξετε να πάτε οπουδήποτε στις Βρυξέλλες, φροντίστε να έχετε προμηθευτεί την επονομαζόμενη κάρτα των Βρυξελλών (Brussels Card: http://visitbrussels.be/bitc/BE_en/content/529/brussels-card.do ), η οποία προσφέρει δωρεάν οδηγό, δωρεάν είσοδο σε πολλά μουσεία, δωρεάν χρήση των μέσων δημόσιας μεταφοράς καθώς και εκπτώσεις σε διάφορα καταστήματα, εστιατόρια και αξιοθέατα. Μπορεί να μην αξίζει τον κόπο για όσους ήδη λαμβάνουν εκπτώσεις (παιδιά, μαθητές, κλπ), σίγουρα όμως συμφέρει για τους επισκέπτες. Η κάρτα μπορεί να αγοραστεί και διαδικτυακά εκ των προτέρων, για περαιτέρω εκπτώσεις ή από τουριστικά γραφεία και ορισμένα μουσεία. Η ημερήσια κοστίζει 24 ευρώ, η διήμερη 34 ευρώ και η τριήμερη 40 ευρώ…

Πώς θα μετακινηθώ

Στη Μπριζ με λεωφορείο και ταξί αλλά κυρίως, με τα πόδια. Το να περπατάς σ΄ αυτή την πόλη, είναι όλα τα λεφτά. Αν έχετε νοικιάσει αυτοκίνητο, δε νομίζω ότι εδώ, θα σας εξυπηρετήσει. Έτσι κι αλλιώς, θα το αφήσετε πριν μπείτε στην πόλη.

Στις Βρυξέλλες οι επιλογές είναι περισσότερες αλλά οι καλύτερες είναι το μετρό και το λεωφορείο. Εισιτήριο θα πάρετε από το οδηγό, από αυτόματους κερματοδέκτες, εκτός αν προτιμήσετε κάρτα πολλαπλών διαδρομών, οπότε θα απευθυνθείτε στα ειδικά γκισέ. Το μόνο που πρέπει να σας επισημάνω ότι το μετρό, παρότι πολύ βολικό, είναι μάλλον δυσανάγνωστο. Αν μπερδευτείτε, ρωτήστε. Οι Βέλγοι είναι ευγενείς και εξυπηρετικοί. Το ταξί είναι λιγάκι τσουχτερό.

Πού θα μείνω, τι θα φάω, πώς θα διασκεδάσω

Ανέφερα ήδη ότι η ξενοδοχειακή υποδομή των Βρυξελλών είναι υποδειγματική λόγω της βάσης της Ε.Ε., που κατά καιρούς, απαιτεί πολλά καταλύματα. Εσείς όμως, που θα ταξιδέψετε για τουρισμό, καλό θα είναι να γνωρίζετε πως υπάρχουν ξενοδοχεία δύο ή τριών αστέρων, που μπορεί να μην έχουν τις παροχές των πολυάστερων μονάδων (π.χ. Internet ή room service), αλλά είναι πολύ πιο ατμοσφαιρικά από εκείνα.

Για τις γαστριμαργικές σας ανάγκες αφεθείτε άφοβα στα άξια χέρια των Βέλγων σεφ. Οι ντόπιοι προτιμούν το ψάρι και γι αυτό θα έχετε την ευκαιρία ν΄ απολαύσετε αρκετές νοστιμιές με βάση το θαλάσσιο πλούτο. Σας ανέφερα ήδη τα αχνιστά μύδια (ΣΥΜΒΟΥΛΗ: Αν είστε δύο, μη παραγγείλετε αντίστοιχες μερίδες. Κάθε μία είναι ίσαμε ένα κιλό μύδια, βουτηγμένα σε μπόλικη θεσπέσια σως μέσα σε μαντεμένιο τσουκάλι. Όσο και να φας, θα περισσέψει). Ωστόσο, η ντόπια κουζίνα περιλαμβάνει και μια σειρά από ωραιότατα πιάτα με βάση το κρέας. Ό,τι και να παραγγείλετε και στην περίπτωση, που το θέλετε καλοψημένο, τονίστε το στο σερβιτόρο. Οι Βέλγοι προτιμούν τα κρέατά τους μισοψημένα. Ακόμα και το αρνί έτσι το σερβίρουν. Μη λησμονήσετε να δοκιμάσετε φοντύ κρέας ή φρούτα στη λιωμένη σοκολάτα. Αριστούργημα.

Για τα γλυκά, δε θα μακρηγορήσω. Σοκολάτα, σοκολάτα, σοκολάτα. Τέλος, αν είστε φαν της μπύρας, εδώ θα βρείτε τον παράδεισό σας. Το Βέλγιο έχει παράδοση στο είδος, μόνο που είναι κάπως δυνατό. Η περιεκτικότητα της βελγικής μπύρας σε αλκοόλ φτάνει σε μέχρι και 12% και βαράει στο κεφάλι χωρίς να το καταλάβετε.

Για τους ντόπιους συνήθως, νυχτερινή διασκέδαση σημαίνει μπυροκατάνυξη σε κάποιο ατμοσφαιρικό μπιστρό. Αυτό δε σημαίνει ότι θα στερηθείτε το κρασί ή τα ξενόφερτα ποτά τύπου ουίσκι ή βότκα. Ένας τόπος πόλος έλξης προσωπικοτήτων της πολιτικής απ΄ όλο τον κόσμο, όπως οι Βρυξέλλες, διαθέτει τα πάντα. Όρεξη να έχετε να ανακαλύψετε τα super νυχτερινά μαγαζιά. Προσωπικά, προτείνω μια κραιπάλη σε κάποιο από τα δύο υπέροχα μπαρ-ρεστοράν της Μεγάλης Πλατείας. Όσο για τη Μπριζ, δε φημίζεται για τη νυχτερινή της ζωή αλλά το JazzCafe στη Langestaat είναι μια καλή περίπτωση για να περάσει κανείς ευχάριστα το βράδυ του.

Συμβουλές για ασφαλή και όμορφη διαμονή

Λόγω της έδρας της Ε.Ε. και των επιτρόπων που φιλοξενεί απ΄ όλη τη γηραιά ήπειρο, η πόλη των Βρυξελλών είναι καλά αστυνομευόμενη, πλην όμως, δεν παύει να είναι μεγάλη. Ως εκ τούτου, καλό θα ήταν τις νύχτες να αποφεύγετε τους απόμερους δρόμους.

Το κλίμα στο Βέλγιο είναι το τυπικό της Βόρειας Ευρώπης. Ο συνδυασμός ηλιοφάνειας και βροχής χαρακτηρίζει και τις τέσσερεις εποχές. Ως εκ τούτου, όποτε κι αν επισκεφθείτε τη χώρα, πάρτε μαζί σας ένα αδιάβροχο. Κατά τα λοιπά, επειδή το χειμώνα το κρύο είναι τσουχτερό, πάρτε μαζί ζεστά ρούχα και φυσικά, για όλες τις περιόδους, άνετα παπούτσια για περπάτημα.

Οι Βέλγοι μιλούν φλαμανδικά (διάλεκτος των ολλανδικών) και γαλλικά. Αν είστε γαλλομαθής, έχει καλώς (να μιλάτε φλαμανδικά το βλέπω μάλλον απίθανο), αν όμως δεν είστε, θα βολευτείτε και με αγγλικά. Όλοι οι ντόπιοι λίγο πολύ καταλαβαίνουν και συνεννοούνται.

Το ωράριο των καταστημάτων είναι συνήθως 10π.μ.- 6μ.μ. Μόνο τα αρτοποιεία και τα μαγαζιά, που πωλούν εφημερίδες ανοίγουν νωρίτερα.

Προγραμματίστε το shopping για τη Δευτέρα. Είναι η μέρα που τα μουσεία και οι γκαλερί αργούν.

 

 

 

Πολυμέσα

Περισσότερα σε αυτή την κατηγορία: Bansko όλων των εποχών »

Προσθήκη σχολίου